Кто был основоположником лимерика?

 Позвольте представить Эдварда Лира, английского поэта, рисовальщика-анималиста и живописца-пейзажиста, который в 1846 году давал уроки рисования молодой королеве Виктории.

Вот как описывал сам себя Эдвард Лир:

 

                                How pleasant to know Mr Lear!

                                Who has written such volumes of stuff!

                                Some think him ill-tempered and queer,

                                But a few think him pleasant enough.

 

                                His mind is concrete and fastidious,

                                His nose is remarkably big;

                                His visage is more or less hideous,

                                His beard resembles a wig.

 

                                He has many friends, laymen and clerical;

                                Old Foss is the name of his cat;

                                His body is perfectly spherical,

                                He wears a runcible hat.

 

       Прошу покорнейше, знакомьтесь – мистер Лир,

       Он автор сотен чепушинок и сатир.

       Его находят нестерпимым чересчур.

       На самом деле он добряк и балагур.

 

       Общаясь с ним, поймёте – он умён.

       Взглянув, заметите, конечно, - нос длинён.

       Как описать лицо? Ужасное немного,

       И, как мочалка, борода, ей-богу!

 

       Друзей в достатке у него и там, и тут,

      А с ним живёт котяра Фосс, ужасный плут.

      Лир – толстячок, похож на шар, и тем хорош,

      На голове смешной колпак, на шпиль похож!

                                                                                Перевод А. Гориной

   

 Эдвард Лир родился в 1812 году в Хайгейте, неподалёку от Лондона, в многодетной семье: у него было 20 братьев и сестёр. Судьба не баловала юного Эдварда. Когда мальчику было 13 лет, его отец, биржевой маклер, обанкротился и попал  в долговую тюрьму. Мать Эдварда продала дом и старалась сделать всё, чтобы освободить мужа. На это ушло 4 года.

 С 15 лет Лиру пришлось зарабатывать на жизнь, рисуя вывески, расписывая веера и ширмы. У него обнаружились необыкновенные способности к рисованию. Граф Дерби, увидев первые рисунки  мальчика из серии « Редкие виды попугаев», попросил Лира сделать иллюстрации к книге о редких птицах и животных из его частного зверинца. В течение 4-х лет  молодой художник жил и работал в поместье графа под Ливерпулем. Он сделался любимцем внуков графа.

 

  В минуты отдыха Лир частенько заглядывал в детскую и рассказывал своим юным друзьям забавные стихи, которые позже легли в основу Книги бессмыслиц. Первые два издания книги вышли без указания имени автора с загадочной надписью:

           There was an old Derry down Derry,

           Who loved to see little folks merry;

           So he made them a Book,

          And with laughter they shook

          At the fun of that Derry down Derry.

( Старый Дерри  из Дерри написал эту весёлую книгу для детей – пусть от души посмеются ).

           Поступив в продажу, книги мгновенно исчезли с прилавков. Даже Британский музей смог приобрести только третье издание книги, которое вышло в свет под именем Эдварда Лира.

 

  Лир называл свои стихи нонсенсами, но отправной точкой для их создания была форма народного лимерика.

   Лир прожил трудную жизнь. Будучи уже известным художником и поэтом, он часто испытывал безденежье, но когда он получал солидные гонорары, то непременно помогал своим сёстрам. Лир страдал бронхиальной астмой, болезнью сердца и эпилепсией, врачи рекомендовали ему полный покой, но главным лекарством от всех болезней он считал работу. Поэтические книги принесли Лиру мировую славу.

  Э.Лир никогда не был женат, уже в зрелом возрасте он полюбил Августу Бетелл, дочь своего друга, но, помня о своих болезнях и по своей крайней застенчивости, не осмелился сделать предложение. Последние 20 лет  поэт жил довольно замкнуто в обществе своего верного слуги и любимого кота Фосса, который прожил 18 лет и был увековечен своим хозяином  в стихах и рисунках.

   Э. Лир умер в 1888 году в Сан-Ремо в Италии.